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CONFERENZA “DON RAFFAELE CRISCUOLI” – MENSA

La  Conferenza “Don Raffaele Criscuoli” rifondata da Angelo Cafarella, nel 1978 sulle ceneri della originaria Conferenza “S. Tommaso a Capuana”, riprende l’opera della San Vincenzo che era iniziata nella Parrocchia di S. Caterina a Formiello nel lontano 1894.

Il nucleo iniziale è composto da pochi papà e mamme, adolescenti e giovani con pochi mezzi e tanto entusiasmo, spesso messo a dura prova dalle tante difficoltà  pratiche, ma  che mai hanno frenato la determinazione degli operatori che non si sono scoraggiati neanche in seguito ai disastrosi effetti del Terremoto del 1980.

La Parrocchia di S. Caterina a Formiello è chiusa perché dichiarata inagibile,  tante consorelle e confratelli lasciano la città e le riunioni si svolgono in strada davanti alla Parrocchia o nelle case di confratelli che ancora ne hanno una… tutto ai limiti del paradosso!
Quanta povertà! Quanto dolore e disperazione! Tanta povera gente, per lo  più anziana, comincia a rifiutare l’aiuto in viveri perché non ha più la forza nemmeno di prepararsi un pasto. Non bastano più l’amicizia e le parole di incoraggiamento.

Serve altro! Angelo trova la soluzione che è lì sotto i suoi occhi: l’imponente e maestosa Torre di Porta Capuana,  utilizzata come Casa Canonica, potrebbe diventare luogo di accoglienza per tante persone sole o senza fissa dimora a cui uomini e donne più fortunati offrono amicizia e un  pranzo. Il Parroco subito manifesta la disponibilità e affida alla Conferenza i locali perchè quanto prima possa vivere  la sua nuova “vocazione”. Così l’11 Aprile 1983 viene servito il primo pranzo a 10 fratelli meno fortunati.

Da questo momento l’attività si arricchisce di iniziative: solidarietà per extracomunitari, donazioni di sangue, visite ad ammalati abbandonati negli ospedali, attenzione alle famiglie, visita ai carcerati di Poggioreale, doposcuola a bambini in difficoltà… le vie per essere vicini al prossimo sono davvero infinite!